La etnografía como comentario

Johannes Fabian. Ethnography as Commentary. Writing from the Virtual Archive, Duke University Press, 2008.
ethnography as commentary

A principios de los setenta, Johannes Fabian conversó con Kahenga, en Zaire. Fabian es hoy un reconocido antropólogo. Kahenga en aquel entonces era un médico herbalista. Fabian conversó con él, grabó la charla. Ahora aquello es un texto que comienza con Kahenga protegiendo la casa del antropólogo y se extiende por distintos temas ligados al oficio del nativo. Mucho tiempo después, más de treinta años, Fabian vuelve a escuchar su entrevista, la lee desgrabada. La memoria, la traducción, el archivo virtual lo desestabilizan, le provocan algunas preguntas. Ethnography as Commentary… es un comentario al texto que cuelga de internet. Una etnografía texto-centrada. El comentario en tanto género implica la presencia incondicional de un texto. Pero ese ejercicio acerca de la forma al que se nos invita se sostiene sobre un intenso y largamente discutido trabajo de campo. No se trata de poner el comment a nivel del trabajo erudito, pero sí de "explorar una alternativa a la monografía con su rúbrica enciclopédica" a través de comentarios a los textos de una etnografía. Sin embargo, esos textos etnográficos no son literatura, no son historiografía: no habitan un canon ni un archivo. Aunque,claro, sus relaciones con otras disciplinas sean extensas y variadas. Son escritos en la tensión de un evento pasado y un texto presente, exacerbada por la disponibilidad del texto, por su accesibilidad. Los escritos que resultan de esa interacción, los comentarios, son memoranda, apuntes de un reflexividad tardía. Problematizados por una etnografía de transgresión (el médico protege la casa del antropólogo, este es el cliente de aquel), por cuestiones ligadas a la traslación y traducción (varias lenguas, varios usos, muchos textos de Fabian entre la enteevista y este libro acerca de esos grandes temas), su escritura también es confrontativa: no agota el texto que comentan, sino que lo confrontan.
Etnography as commentary… es un libro breve y singular. Una pieza humilde pero de previsible densidad. Un comentario de J. Fabian. Un homenaje a la razón hermenéutica pero también a la entrevista con el médico brujo. El índice nos lleva por el esquema de esas anotaciones y nos invita a leerlas rápidamente: un evento, un texto, el trabajo de Kahenga, el mundo de Kahenga, el pensamiento de Kahenga. Encerrados por una introducción y unas palabras finales con las que Fabian articula el problema de los géneros académicos en los tiempos globalizados y poscoloniales con los archivos virtuales, esos escritos parecen esperar otros comentarios, parecen estar hechos para el debate: transitorios y humildes, sapientes de que su forma es mediación. Piedras, sí, pero sin forma todavía.

coda: Otras reseñas al texto acá, aquí, y allá, en el excelente blog Reading the Archives.