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Del archivo

Seguimos vía feeds a Richard J. Cox, del blog Reading Archives, en sus intervenciones acerca de la literatura sobre archivos, archivística, bibliotecología, ciencias de la información, etc., largo etc. Este mes publicó, en coautoría con estudiantes de Pittsburgh, un artículo en First Monday: "Machines in the archives: Technology and the coming transformation of archival reference". Vale la pena leer ese texto.

Reading Archives

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historia y ficción

Contra el nodicho de que la cercanía con las fuentes modela a las personas para que devengan historiadores, estas dos citas de Ricardo Piglia, en distintos momentos de su trayectoria, ponen en evidencia que ni el archivo es una cosa física, ni el oficio de historiador consiste en deglutir de documentos. El rumor que hace de la necesidad (trabajar en el archivo) virtud (hacer historia) es un testimonio de esos que habitan las etnografías.

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Pregunta: ¿Cuándo dice formas de narrar a qué se refiere?
R.P.: Por ejemplo el archivo como modelo de relato, la tensión entre materiales diferentes que conviven anudados por un centro que justamente es lo que hay que reconstruir. Es una especie de novela policial al revés, están todos los datos pero no se termina de saber cuál es el enigma que se puede descifrar. Por supuesto que los historiadores trabajan siempre con la ficción y la historia es la proliferación retrospectiva de los mundos posibles. A menudo prefiero leer libros de historia a leer las novelas llamadas históricas. Busaniche, por ejemplo es un gran escritor. ¿Y qué se puede decir del libro de Le Roy Ladurie sobre Montaillou? suena como una novela de Joyce escrita en el siglo XIV.

Crítica y Ficción
Ricardo Piglia
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Pregunta: ¿Cómo concibe los vínculos entre historia y literatura?
R.P.: Creo que lo más interesante para mí fue la experiencia de trabajar en el archivo. Estudié con Enrique Barba, que fue un gran maestro, y que nos llevaba siempre al archivo de la provincia de Buenos Aires que estaba en los sótanos del viejo edificio del correo, en La Plata. Los historiadores son el modelo más extraordinario de lector que uno puede imaginar. Pasan días y días leyendo documentos ciegos hasta que encuentran una luz que titila en medio de la oscuridad y con ese destello empiezan a iluminar una época. Barba se pasó la vida en el archivo reconstruyendo tres años de historia argentina. Se preguntó cómo había llegado Rosas al poder y toda su obra es una respuesta a esa pregunta. Era muy sarcástico y muy erudito Barba, un gran profesor. Decía que todo libro que no tuviera, en cada página, cinco notas al pie era una novela. Y esa me parece una de las mejores definiciones de novela que conozco.

reportaje en Suplemento Ñ de Clarín, 18.11.2006

fotografía e historia

Para dar comienzo a un pequeño archivo de materiales vinculados al tema fotografía e historia, colgamos el texto de Levine, Lawrence W.: "The Historian and the Icon: Photography and the History of the American People in the 1930s and 1940s" en Fleischhauer, Carl y W. Brannan, Beverly (eds): Documenting American, 1935-1943. Berkeley, University of California Press, 1988, pp. 15-42. No sólo es un clásico sobre las interpretaciones del New Deal y sobre la memoria, sino que también es un buen texto para discutir la producción mediática y su interpretación histórica. Para educational proposes solamente!

archivo Google

chapati mystery adviritió hoy sobre la exangüe existencia en la sección News de Google de una búsqueda en archivos históricos. La fiebre de la megaempresa por escanear en grandes cantidades le permite introducir esta novedad en su tienda. El post de chapati… sostiene que al buscar información sobre "India" en el nuevo instrumento no obtuvo mucho: ni siquiera tras las cortinas de las subscripciones pagas.
Hice búsquedas sobre dos o tres temas de historia argentina (en inglés: ni Google se anima con los archivos locales) y no hay caso. Dos o tres notas del New York Times (consulté esos arhivos y la información no es escasa), bajo el dominio de Proquest, la empresa que vende el servicio de consulta online del diario; dos o tres notas de revistas; algún artículo más cercano en el tiempo.
chapati… indicaba que Google sólo tiene eficacia cuando se dirige a públicos no académicos, mientras que para quienes trabajan de eso último tiene poco para ofrecer. Creo que la disyuntiva es desafortunada: en este blog venimos discutiendo sobre la posibilidad de producir conocimiento escapando de la "autoridad" universitaria ("escapando" es el término lamentablemente: no es "afuera" y no es "desconociendo" o "ignorando") y para eso, además de las herramientas al servicio de las comunidades y de las que permiten la interacción entre distintos grupos (incluso bajo un pidgin english cada más errabundo), existe Google. Si la información se anuncia como vasta, galáctica, y durante (mucho) tiempo se presentan una docena de documentos escaneados, aislados de sus contextos de producción, recepción y archivo, entonces Google hace lo siguiente: prefigura los espacios históricos (que son los de la lectura de "restos" del pasado) como plausibles de ser "llenados", de ser minuciosamente escaneados y, luego, a esos espacios que llama "revisados" los compone de unas pocas voces, unos pocos escritos.
Pero no, dirán algunos, están las imágenes!

fotografía y archivo

Solo un tip para aquellos que usan cámaras digitales en su trabajo de archivo. Una búsqueda no muy intensiva por los sitios web de fotografía (entre ellos se destacan Digital Photography Review y Steve's Digicams) nos orientará correctamente hacia aquellos aspectos a considerar para la compra de una cámara. Un sitio con excelente y breve información para los investigadores es Electronic Researcher de la Universidad George Madison. En él encontrarán una página dedicada a las cámaras, en la que se hace hincapié en los siguientes criterios: resolución, lentes, zoom, controles, rosca para trípode, tipo de alimentación, almacenamiento. Podemos agregar sin embargo lo siguiente:

Vari-Angle

Una cámara con exposición y velocidad manuales, a pilas, con más de 5 megapíxeles de capacidad es siempre una buena máquina.
Las máquinas con "vari-angle" son preferibles a las otras porque el hallazgo (inintencionado: puesto que no tenían en mente a los investigadores cuando lo concibieron) del visor basculante permite sacar fotos con los brazos en alto y la cámara sobre nuestras cabezas: de ese modo, 5 megapíxeles toman un par de páginas de un periódico, por ejemplo, y el resultado es absolutamente legible. De otra manera, el ojo debe estar siempre detrás de la cámara; con esa restricción 2 megapíxeles bastarían (algunas cámaras de teléfonos celulares alcanzan ya esa resolución) para sólo 1/2 de página o poco más.